Guider les agneaux | Ministère Ligonier
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Guider les agneaux

Note de l’éditeur : Ceci est le dixième chapitre de la série La doctrine de l’homme.

Le grand berger des brebis a dit : “Laissez les petits enfants, et ne les empêchez pas de venir à moi ; car le royaume des cieux est pour ceux qui leur ressemblent.” (Mt 19.14). Comment les anciens peuvent-ils prendre soin des agneaux de Dieu, et les nourrir, dans leur travail de berger ?

Développez la mémorisation des Écritures chez les jeunes. Les petits sont comme des éponges qui absorbent ce qu’on leur présente. Diriger les eaux pures de la Parole de Dieu dans leur esprit par le moyen de la mémorisation des Écritures est un important travail. Comment cela peut-il être accompli ?

Les anciens peuvent développer un programme de mémorisation que toute la congrégation serait encouragée à suivre. Les classes d’Église peuvent être structurées de façon que la mémorisation de la Bible fasse partie du programme. On peut insister sur la nécessité de mémoriser les Écritures en récitant ou en chantant des psaumes lors du culte de famille. Les jeunes peuvent être encouragés à mémoriser des livres de la Bible, et récompensés lorsqu’ils le font.

Expliquez les Écritures simplement. Du haut de la chaire, et dans d’autres contextes, les pasteurs et les anciens doivent s’efforcer d’enseigner les Écritures de manière que les jeunes enfants présents puissent les comprendre.

L’Esprit de Dieu bénit les enfants qui aiment la Bible, lorsqu’elle leur est enseignée de manière adaptée à leur âge. Raconter des histoires avec enthousiasme du haut de la chaire peut amener les petits qui s’agitent à se calmer soudainement. Les jeunes yeux s’écarquillent d’horreur lorsqu’ils apprennent que Caïn a tué son frère Abel, ou que Daniel a été jeté dans une fosse aux lions. Qu’il s’agisse de prêcher, de diriger le culte familial à la maison, ou d’enseigner des études bibliques, rien ne vaut une parabole ou une histoire pour faire comprendre la vérité. N’est-ce pas ainsi que la Bible est écrite ? N’est-ce pas ainsi que Jésus a prêché ? Et n’est-ce pas ainsi que les gouvernants de l’Église devraient nourrir les agneaux ?

Prêchez-leur l’Évangile visible. C’est un grand moment d’enseignement pour les enfants qui se produit lorsque les sacrements du baptême et de la sainte cène sont observés. Tout comme Israël a reçu l’instruction, lors de la Pâque, d’expliquer ce qui était en train de se passer, “lorsque vos enfants vous diront : Que signifie pour vous cet usage ?” (Ex 12.26), de même les anciens de l’Église doivent enseigner l’Évangile à la génération suivante par le moyen des sacrements. Il est essentiel d’expliquer la purification par l’Esprit lors du baptême, et ce qu’est la nourriture spirituelle de la communion, d’une manière compréhensible pour les enfants pendant ces saisons spéciales de la vie d’Église. Les anciens peuvent encourager les familles à discuter des sacrements avec leurs enfants.

Développez une formation biblique spéciale pour les jeunes. Trop souvent, les Églises se contentent de peu d’enseignement en plus du sermon hebdomadaire. Pourtant, il est nécessaire de former en profondeur la génération suivante par d’autres moyens que les sermons. Lors du premier grand réveil, Jonathan Edwards a témoigné que c’est grâce aux jeunes, qui étudiaient sérieusement les Écritures lors de sessions supplémentaires avec lui, qu’un réveil a eu lieu et a touché des milliers de personnes.

Proposer aux jeunes des classes, des études bibliques immersives, et des vidéos d’enseignement, sont autant de moyens de nourrir richement les agneaux qui grandissent dans l’Église du Christ.

Cet article a été publié à l’origine dans le Tabletalk Magazine.

Barry J. York
Barry J. York
Dr Barry J. York est président et professeur de théologie pastorale au Reformed Presbyterian Theological Seminary à Pittsburgh. Il est l'auteur de "Hitting the Marks".