Diriger avec conviction | Ministère Ligonier
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Diriger avec conviction

Note de l’éditeur : Ceci est le deuxième chapitre de la série Le leadership

Lorsque le leader entre dans la pièce, il vaut mieux qu’une passion pour la vérité entre avec lui. Le leadership authentique ne naît pas d’un vide. Le leadership qui compte le plus est un leadership de conviction – d’une conviction profonde. Cette qualité de leadership découle de ces croyances les plus profondes qui façonnent notre identité et établissent nos croyances à propos de tout. Les convictions ne sont pas de simples croyances, c’est-à-dire qu’elles ne sont pas des croyances auxquelles nous adhérons simplement. Au contraire, les convictions nous tiennent sous leur emprise. Nous ne saurions pas qui nous sommes sans ces croyances fondamentales, ces convictions, et sans elles, nous ne saurions pas comment diriger.

Les dirigeants chrétiens reconnaissent que la conviction est essentielle à notre foi et à notre vie de disciple. Notre expérience chrétienne commence par une croyance. Le verset le plus connu du Nouveau Testament, Jean 3.16, nous dit que Dieu a envoyé Jésus Christ, son Fils unique, « afin que quiconque croit en lui ne périsse pas mais ait la vie éternelle ». Lorsque Paul et Silas ont dit à leur geôlier terrifié comment il pouvait être sauvé, ils l’ont exprimé avec une simplicité puissante et sans équivoque : « Crois au Seigneur Jésus et tu seras sauvé, toi et ta famille. » (Actes 16.31)

Le commandement de croire est central dans la Bible. Le christianisme est fondé sur certaines vérités non négociables, et ces vérités, une fois connues, sont traduites en croyances. Les croyances qui ancrent notre foi sont celles auxquelles nous sommes le plus passionnément et personnellement attachés, et ce sont nos convictions. Nous ne croyons pas aux croyances, pas plus que nous n’avons foi en la foi. Nous croyons en l’Évangile, et nous avons foi en Christ. Nos convictions ont une substance et notre foi a un objet.

En termes simples, une conviction est une croyance dont nous sommes profondément convaincus. Je ne veux pas dire que nous croyons simplement qu’un ensemble donné d’affirmations est vrai, mais que nous sommes convaincus que ces vérités sont essentielles et changent la vie. Nous vivons en fonction de ces vérités et sommes prêts à mourir pour ces vérités.

Prenons l’exemple de Pierre et Jean, les deux Apôtres qui, quelques jours seulement après la mort et la résurrection de Christ, ont eu le courage de regarder le Sanhédrin en face et de défier son ordre de ne pas prêcher en public au sujet de Jésus. Ils ont dit aux autorités qui les arrêtaient qu’ils ne pouvaient tout simplement pas cesser de raconter ce qu’ils avaient « vu et entendu » (Actes 4.20). Ces mêmes convictions sont celles qui ne permettent pas aux dirigeants chrétiens de se taire aujourd’hui, même face aux menaces et à l’opposition.

Justin Martyr, l’un des dirigeants de l’Église primitive, est également un portrait du leadership de conviction. Alors qu’il menait les membres de sa propre congrégation à l’exécution aux mains des autorités romaines, Justin a encouragé sa congrégation avec ces mots : « Souvenez-vous, ils peuvent nous tuer, mais ils ne peuvent pas nous faire de mal. »

Voilà le leadership authentique dans sa forme la plus claire – le leadership qui consiste à conduire les gens à la mort, en sachant que Christ les justifiera et leur donnera le don de la vie éternelle. Heureusement, la plupart d’entre nous n’auront jamais à faire l’expérience de ce genre de défi de leadership.

Néanmoins, les convictions restent les mêmes, de même que la fonction de ces engagements dans la vie et la pensée du dirigeant. Nous savons que ces choses sont si vraies que nous sommes prêts à prendre des risques pour elles, à vivre pour elles, à diriger pour elles et, si nécessaire, à mourir pour elles.

Le leadership qui compte vraiment est une question de conviction.  Le leader se préoccupe à juste titre de tout, de la stratégie et de la vision à la constitution d’une équipe, à la motivation et à la délégation. Mais au centre du cœur et de l’esprit du vrai leader, on trouve des convictions qui dirigent et déterminent tout le reste.

C’est dans l’histoire que je trouve nombre de mes modèles les plus encourageants et les plus instructifs de leadership de conviction. Tout au long de ma vie, je me suis inspiré de l’exemple de Martin Luther, le grand réformateur du XVIe siècle, qui était tellement convaincu de l’autorité de la Bible qu’il était prêt à se tenir devant le tribunal intimidant des autorités religieuses qui l’avaient jugé, et même à regarder fixement l’empereur du Saint-Empire romain germanique, en déclarant : « Me voici donc en ce jour. Je ne puis faire autrement. Que Dieu me vienne en aide. »

Me voici donc en ce jour. Ces mots sont le manifeste d’un leadership de conviction. Mais Luther n’était pas seulement prêt à se tenir debout ; il était prêt à conduire l’Église dans un processus de réforme courageux.

Lorsque j’étais adolescent, j’ai vu le film Un homme pour toutes les saisons, basé sur la pièce de Robert Bolt. L’histoire porte sur les dernières années de Sir Thomas More et son procès pour trahison. Ancien Lord Chancelier d’Angleterre, More s’est attiré la fureur du roi Henry VIII pour avoir refusé de prêter le serment de suprématie, qui déclarait que le roi était le gouverneur suprême de l’Église. J’ai appris par la suite que More avait lui-même persécuté les luthériens et William Tyndale, le grand traducteur de la Bible en anglais. La version de Thomas More présentée par Bolt ne dit pas toute la vérité, mais depuis la première fois que j’ai vu ce film jusqu’à aujourd’hui, je suis toujours inspiré par l’exemple que More a donné en montant à l’échafaud pour être fidèle à ses convictions. Faisant face à la foule rassemblée pour assister à son exécution, More a déclaré : « Le roi m’a ordonné d’être bref, et puisque je suis le serviteur obéissant du roi, bref je serai. Je meurs le bon serviteur de Sa Majesté, mais celui de Dieu d’abord. »

C’est le genre de conviction qui fait toute la différence. Malheureusement, beaucoup trop de dirigeants d’aujourd’hui semblent avoir peu d’idée de ce qu’ils croient, ou ils semblent n’être animés par aucune conviction claire et discernable. Combien de dirigeants d’aujourd’hui sont connus pour les convictions pour lesquelles ils sont prêts à mourir – ou même à vivre ?

On peut diviser tous les dirigeants en deux catégories : ceux qui occupent simplement une fonction ou un poste et ceux qui ont de grandes convictions. La vie est trop courte pour accorder beaucoup d’attention à des leaders qui ne défendent rien ou presque, des leaders à la recherche du prochain programme, qui suivent la dernière mode en matière de leadership, qui essaient idée après idée, mais qui ne sont animés par aucune conviction profonde.

Je veux être un leader qui compte, diriger d’une manière qui fait la différence précisément parce que ces convictions comptent. Si vous y pensez, presque tous les leaders dont on se souvient aujourd’hui pour avoir fait la différence dans l’histoire étaient des leaders dont les convictions sur la vie, la liberté, la vérité, la liberté et la dignité humaine ont changé l’histoire.

C’est le seul leadership qui compte. Les leaders convaincus propulsent l’action précisément parce qu’ils sont animés par des convictions profondes, et leur passion pour ces convictions est transmise à leurs disciples, qui se joignent à une action concertée pour faire ce qu’ils savent être juste. Et ils savent ce qui est juste parce qu’ils savent ce qui est vrai.

Comment un dirigeant chrétien pourrait-il se satisfaire de quelque chose de moins que cela ? Les postes, les fonctions et les titres s’effacent plus vite que l’encre.

Un jour, j’ai emmené mon fils, Christopher, en voyage à New York. À plusieurs reprises, nous nous sommes retrouvés devant des statues et des monuments à la mémoire d’hommes qui ont été, à un moment donné, célèbres ou puissants. La plupart d’entre eux ont disparu de la mémoire, et leurs portraits se fondent désormais dans le paysage new-yorkais, où des millions de personnes passent sans même les remarquer.

La plupart des Américains considèrent que le président des États-Unis occupe la fonction la plus élevée de dirigeant séculier que l’on puisse imaginer. Mais combien d’Américains peuvent citer ne serait-ce que vingt ou trente des quarante-cinq hommes qui ont occupé cette fonction ? À quand remonte la dernière fois où vous avez entendu quelqu’un mentionner Chester A. Arthur ou William Henry Harrison ?

Nous nous souvenons de ceux qui étaient connus pour leurs convictions et pour le courage que ces convictions ont engendré. Ce même principe peut être étendu à toutes les fonctions et tous les postes de direction imaginables. Sans conviction, rien ne compte vraiment, et rien d’important n’est transmis.

Je crois que le leadership consiste à mettre en œuvre les bonnes convictions et à savoir, sur la base de convictions, quelles sont ces bonnes convictions et actions. Une grande partie de ce qui passe pour du leadership aujourd’hui n’est que de la gestion. On peut être capable de gérer sans convictions, mais on ne peut pas vraiment diriger.

Pour les dirigeants chrétiens, cet accent mis sur les convictions revêt une importance encore plus grande. Nous ne pouvons pas diriger d’une manière qui soit fidèle à Christ et efficace pour le peuple de Christ si nous ne sommes pas profondément investis dans la vérité chrétienne. Nous ne pouvons pas diriger fidèlement si nous ne croyons pas d’abord fidèlement – et si nous ne sommes pas profondément engagés dans la vérité chrétienne.

En même temps, il y a beaucoup de chrétiens qui se sentent appelés à diriger et qui sont passionnément engagés dans toutes les bonnes vérités, mais ils ne savent tout simplement pas où aller à partir de là. Le point de départ du leadership chrétien n’est pas le leader mais les vérités éternelles que Dieu nous a révélées – les vérités qui permettent au monde d’avoir un sens pour nous, qui encadrent nos compréhensions et qui nous poussent à l’action.

L’apôtre Paul a encouragé les Thessaloniciens à savoir que l’Évangile leur était parvenu, « en paroles seulement, mais avec puissance, avec l’Esprit saint et avec une pleine conviction » (1 Th 1.5). En tant que leader chrétien, c’est ce que j’espère et je prie pour que ce soit vrai pour moi – et pour vous aussi. Je veux diriger « avec une pleine conviction ».

Cet article a été publié à l’origine dans le Tabletalk Magazine.

Albert Mohler
Albert Mohler
Le Dr R. Albert Mohler Jr est président et professeur de théologie chrétienne (Joseph Emerson Brown) à Southern Baptist Theological Seminary à Louisville, Ky. Il anime le podcast quotidien « The Briefing » et est l'auteur de nombreux livres, dont « The Prayer That Turns the World Upside Down ».