Qui est Christ ? | Ministère Ligonier
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Qui est Christ ?

Note de l’éditeur : Ceci est le quatrième chapitre de la série «Le coeur de l’Evangile»publiée par le Tabletalk Magazine.

Le 16 décembre 1739, George Whitefield a prêché sur Matthieu 22.42 à Bruton Parish Church à Williamsburg, en Virginie, dans laquelle il a posé à son auditoire la même question que Jésus avait posée à ses auditeurs 1 700 ans plus tôt : « Qui dites-vous que Christ est ? »

Le langage utilisé par Whitefield était différent de celui de son Seigneur, mais les conséquences éternelles de la réponse étaient les mêmes. Certaines des réponses du temps de Jésus – il était Jean-Baptiste ressuscité des morts, il était l’un des prophètes, il était Élie (voir Marc 8.27-28) – étaient similaires aux réponses données au temps de Whitefield. Des déistes tels que Benjamin Franklin, un bon ami de Whitefield, considéraient Jésus comme un enseignant hors pair, mais ils étaient loin de confesser sa divinité. D’autres considéraient Jésus comme divin, mais de telle manière que sa divinité est inférieure à celle du Père. Whitefield, fidèle au témoignage de l’Écriture, n’avait pas honte de dire aux gens que Jésus Christ est pleinement Dieu et que « si Jésus Christ n’était pas vrai Dieu de vrai Dieu, je ne prêcherais plus jamais l’Évangile de Christ. Car ce ne serait pas l’Évangile ; ce ne serait qu’un système d’éthique morale ».

VRAI DIEU DE VRAI DIEU

La preuve de la pleine divinité du Seigneur Jésus se trouve tout au long du Nouveau Testament. Jésus est explicitement appelé « notre grand Dieu et Sauveur » (Tite 2.13). La plénitude de la divinité habite en lui (Col 1.19 ; 2.9). Il porte des titres et des noms donnés à Yahvé dans l’Ancien Testament (comparez, par exemple, Ésaïe 44.6 et Ap 1.17). Il est présenté comme objet d’adoration (Hé 1.6) et est invoqué dans la prière (Ac 7.59-60 ; 1 Co 16.22 ; 2 Co 12.8). Il fait des choses que seul Dieu peut faire, comme créer l’univers (Jn 1.3 ; Col 1.16), pardonner les péchés (Mc 2.5-10 ; Col 3.13), et nous juger au dernier jour (Ac 10.42 ; 17.31 ; 2 Co 5.10). Il possède des attributs divins, tels que l’omniprésence (Hé 1.3 ; Éph 4.10), l’omniscience (Ap 2.23), la toute-puissance (Mt 28.18) et l’immuabilité (Hé 13.8). La pleine divinité de Christ fait partie intégrante de l’Évangile. Toute autre position déforme le Nouveau Testament.

QUI S’EST INCARNÉ

Le Nouveau Testament témoigne également de l’autre vérité relative à l’identité de Christ, sa complète humanité. Comme le dit l’apôtre Paul, il est « Jésus-Christ homme » (1 Ti 2.5 ; italiques ajoutés). Il a été ressuscité dans d’humbles circonstances (Mt 13.55). Il a connu les affres de la faim (4.2). Il a connu la fatigue et la soif (Jn 4.6-7). Il a pleuré de véritables larmes de chagrin (11.35). Pourtant, si son humanité est comme la nôtre sous tous ces aspects, il y a une chose qui la distingue totalement de la nôtre : elle est sans péché. Lorsque nous regardons la vie de Christ, il n’y a pas un seul incident que nous puissions pointer du doigt et dire : « Regardez, un péché. » Nier l’humanité de Christ, c’est saper l’Évangile (voir 1 Jn 4.1-3 ; 2 Jn 7-9).

CRUCIFIÉ . . . POUR NOTRE SALUT

Après une vie passée à faire le bien, à guérir les malades et à prêcher l’Évangile, Jésus a été arrêté par les autorités juives et romaines. Celui qui est la Vérité et qui aime parfaitement Dieu a été accusé d’être un blasphémateur. Il a souffert honteusement aux mains des gardes juifs et des soldats romains, étant fouetté et raillé. Il a été dépouillé de tous ses vêtements et mis à mort sans rien pour couvrir sa nudité (Jn 19.23-24 ; Mc 15.24). La méthode de sa mort était la plus honteuse et la plus douloureuse connue des Romains : la crucifixion (Hé 12.2 ; Jn 19.16-18). L’auteur de la vie, qui avait ressuscité les morts, fut enterré dans une tombe. Le plus horrible de tout, cependant, était le sentiment d’abandon de Dieu qui inondait l’âme de Jésus lors de sa mort (Mt 27.46 ; Mc 15.34), car dans sa mort, il a porté et éprouvé pour les pécheurs la colère infernale qu’ils méritent (1 Co 15.3 ; 2 Co 5.21 ; Hé 9.11-14, 28). Sa mort n’était rien de moins qu’une mort propitiatoire. Nier cela, c’est nier l’Évangile.

Mais la mort ne pouvait pas garder Jésus dans la tombe, car ni la mort ni Satan n’avaient de pouvoir sur lui (Ps 16.10 ; Ac 2.24-31). Ainsi, Dieu le Père, par le Saint-Esprit, a ressuscité Jésus des morts le troisième jour (Mt 28.6-7 ; Ac 2.32 ; Ro 8.11), et il a été vu en diverses occasions par ses apôtres et des témoins choisis (Ac 1.3-8 ; 1 Co 15.4-8). Le rejet de la résurrection corporelle coupe notre espoir de salut.

C’est l’Évangile que le Nouveau Testament enseigne, que Whitefield a prêché et que nous maintenons encore : Christ, pleinement Dieu, s’est fait homme pour notre salut, est mort pour nos péchés et est ressuscité des morts. Croyez en cela et vous serez sauvés.

Publié originalement dans le Tabletalk Magazine.

Michael Haykin
Michael Haykin
Michael Haykin est professeur d'histoire de l'Église et de spiritualité biblique et directeur de l’« Andrew Fuller Center for Baptist Studies » au « Southern Baptist Theological Seminary » à Louisville, Ky. Il est l'auteur de plusieurs livres, dont « Rediscovering the Church Fathers ».